bastide francescas

porte neuve
La Porte-Neuve vue de la Route de Ligardes (ancienne peinture)

La charte des coutumes:

Afin qu’une population vienne peupler ce bourg, il faut attirer des familles de paysans en établissant une charte de coutumes, qui énumère les privilèges accordés aux habitants (ou poblans). Elle est d’ailleurs présentée comme une simple liste, sans ordre apparent, comme si on en rajoutait de temps en temps pour attirer de nouveaux habitants, ce qui était sûrement d’ailleurs le cas.
Ces privilèges étaient de 3 sortes :
* des allègements fiscaux,
* des mesures judiciaires,
* des mesures honorifiques.
Tous ces avantages donnés aux habitants, l’égalité pour ce qui est de la distribution des terres et la quasi-égalité juridique dont bénéficient les nouveaux bourgeois peuvent faire apparaître les bastides comme des terres de liberté et d’égalité. Mais elles n’avaient pas du tout ce but-là. Elles ne cherchaient pas à remettre en cause le droit féodal, ni à créer un désordre. Il ne s’agit que d’ajustements locaux afin d’améliorer le rendement économique et fiscal de terres sousexploitées.
Si les habitants paraissent libres, ils ne jouissent en fait que d’un régime économiquement libéral. S’ils paraissent égaux, ce n’est qu’une égalité des chances à leur installation. De toute façon, l’inégalité et l’absence de libertés individuelles proviennent surtout de l’état de la société médiévale.
D’ailleurs, pour permettre l’établissement de ces privilèges, les bastides ont dû refuser l’établissement en elles de classes ayant déjà des obligations ou privilèges, incompatibles avec ceux-ci. Ainsi, les serfs, les nobles et les religieux sont interdits d’installation dans la ville. Certains petits nobles vont préférer troquer leur titre de noblesse contre celui plus lucratif de bourgeois et faire don de leurs terres à la bastide.
Si les hommes et les femmes ont des statuts différentiés, on remarque que les femmes possèdent une pleine capacité juridique dès lors qu’elles sont chef de famille (veuves): elles contractent, achètent, vendent, testent, administrent des commerces, votent pour élire les consuls.

(Extrait de la Nouvelle Revue historique de droit français et étranger) Charles de Luppé -
Elève de l'école des Chartes en Mai-Juin 1912

Ce texte ne nous est connu que par une copie informe de la traduction française de ces coutumes, copie qui date du XVIIe siècle.
L'original était vraisemblablement rédigé en latin comme tendent à le montrer plusieurs expressions qui sont des latinismes; d'ailleurs le traducteur n'a pas toujours bien compris et certains passages sont obscurs. Nous n'avons pu établir la parenté dle ces coutumes avec d'autres de la même région; on peut supposer que des emprunts ont été faits aux coutumes de
Vie-Fezensac,ville dont le nom revient souvent dans ces textes, coutumes qui datent de 1285-1343, mais dont le texte est inconnu.

 

 

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